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The Holy City

by Helen Gentry

Charleston,   you   are   my   city   of   refuge,   my   hiding   place.

I   was   born   into   your   embrace,   

delivered   into   your   dazzling   sunshine   in   late   March.

My   father   recalls   sitting   and   waiting   for   my   arrival,   

watching out the window as cedar   waxwings   stripped the   berries   off  a   bush  with vigor.

You   gave   my   parents   hardship   and   they   had   to   move   us   out   of   there,   

but   we   stayed long   enough   for   you   to   become   a   part   of   me.

Your   salt   water   still   flows   through   my   veins.

You   are   where   I   land.

We   visited   in   the   summers.

Not   for   long–   but   long   enough   to   give   a   sad,  misplaced   girl   some   hope   that

something   lovely,   vibrant   and   worthwhile   still   existed.

I   was   brought   up   on   your   hospitality   and   charm,   your   storms   and   sunsets.

I   ran   to   you   as   an   adult   when   life   got   hard   with   marriage   and   a   mortgage.

At   midlife   when   I   was   hit   with   a   hurricane   of   a diagnosis,   

I   fled   to   you   

and there   I   was   clinging   tightly   to   you   again,   weathering   the deluge.

Although   it   had   been   years,   you   took   me   back   with   open   arms.

I   found   intense   comfort   in   your   deep   blue-gray   sea   

that   is   always   changing,   

Yet ultimately   changes   not   at   all.

The   warm   breeze   rustling   through   your   palm   fronds   breathes   new   life   into   my   soul,

While   your   waves   wash   the   dust   off   of   my   dreams.

The   brilliant   green   of   your   marsh   grass   dances   in   my   spirit,   

in   that   sacred   space

where   I   like   the   egret   stand   alone.

Lord   willing   I   am   coming   home   to   you   for   good,   

if   it   takes   me   the   rest   of   my   life   to get   there.

I   know   that   we   will   pick   up   again   right   where   we   left   off,   

Just like   old   friends   

who   have never   been   apart   at   all.

Helen Gentry spent her childhood moving around the South, living in the Carolinas, Georgia and Kentucky, spending summers in Mississippi. Currently, she resides in North Carolina in the Smoky Mountains, where she enjoys hiking with her hound dog, photography, podcasting, spending time in coffee shops and selling real estate.  She is married to a Midwesterner whom she kidnapped and brought home with her.

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Tennessee Spring
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